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Publicado el: Sábado, 2 de septiembre del 2017

La fascinante isla de Indonesia que fue hogar de roedores gigantes y elefantes diminutos

Sociedad Saltillo / Turismo / imujer.com

nt--isla-sumba_1Ciudad de México.- En el pasado, el archipiélago de Indonesia estaba repleto de criaturas curiosas, desde roedores gigantes hasta elefantes en miniatura. Y científicos comenzaron una expedición para entender qué llevó a la extinción de estas especies.

La isla de Sumba, parte del grupo de Islas Wallacea, es una región muy interesante para los biólogos ya que han reunido, durante miles de años, una mezcla de criaturas de Asia y Australia.

En Sumba, fue posible la evolución de múltiples especies como los dragones de komodo, las ratas gigantes y las especies de elefantes más pequeñas (Stegodon pigmeo).

Por primera vez, un estudio publicado en Proceedings of the Royal Society B, es el primero en describir en detalle la antigua fauna que tuvo de hogar a la isla de Sumba.

Una curiosa evolución

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Para los expertos, estos hallazgos ofrecen una increíble visión sobre un mundo anterior en el que muchos animales evolucionaron en aislamiento y luego se perdieron con la llegada de los humanos.

Por más que es algo de hace miles de años, entender la diversidad que existió en esas islas, puede ayudar a los expertos a comprender mejor los procesos de evolución y entender qué llevó a que algunas especies sobrevivieran y otras no.

La relación entre islas y especies

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Los expertos también han descubierto que las especies que vivían en Sumba eran similares a aquellas que evolucionaron en la isla cercana de Flores. Esto ha llevado a los antropólogos a considerar que los Homo floresiensis o «hobbit», una especie de humano de solo 1,1 metro de altura, descubierto en Flores, podría haber aparecido en la isla de Sumba.

Los fósiles encontrados del H. floresiensis datan entre 100 mil y 60 mil años atrás. Se estiman que tenían cerebros músculos y dientes grandes. Y se pudo comprobar que utilizaban herramientas de piedra para cazar a los pequeños elefantes y a los roedores grandes y qué incluso se enfrentaron a los dragones gigantes de Komodo.

Esta especie de humanos tuvo ese proceso evolutivo a causa del aislamiento a largo plazo en una isla pequeña con recursos limitados y una carencia de depredadores, algo similar a lo que le pasó a los elefantes pigmeos de Flores, ahora extintos.

Ahora los expertos esperan mirar las diferencias entre la fauna encontrada en ambas islas, para saber si otras especies también se estaban moviendo de una isla a la otra.

Sin duda es sorprendente conocer acerca de las curiosas especies que llegaron a habitar nuestro planeta, ¿no crees?

 



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nt-festival-luces-tailandia_1Ciudad de México.- Uno de los festivales más populares de Tailandia es el Yee Peng Lantern Festival, también conocido como el Festival de las Luces, en Chiang Mai.

Este festival se celebra en el norte de Tailandia cada año, en la luna llena del duodécimo mes lunar del calendario tailandés, que normalmente cae en noviembre. Yee Peng es un festival budista que marca el cambio de estación y se centra en dar la bienvenida a nuevos comienzos.

La celebración para un comienzo próspero

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Para este festival, las personas se reúnen con el fin de elaborar unas cestas flotantes hechas a mano, que se conocen como krathong, además de seleccionar flores, varitas de inciensos y velas.

Los kathrong son hechos de bambú o de un tallo de plátano y una vela. Son liberados en el río Ping o en los fosos de la ciudad, en un ritual que tiene como objetivo despedirse de lo viejo y darle la bienvenida a lo nuevo. En todo este proceso, la luz cumple un rol clave.

Las personas suelen sentarse a orillas del río, recitan sus plegarias y piden sus deseos antes de dejar el kathrong. Se cree que el deseo se cumplirá si la vela de la cesta se mantiene encendida.

Además de los kathrong, también se libera al cielo lo que se conoce como khom loy, que son linternas que se liberan para la buena suerte.

Un festival lleno de luz y color

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Cientos de cestas iluminadas, así como desfiles y ceremonias hacen que el festival tenga una estética visual increíble; la luz y los colores invaden la ciudad y crean un paisaje realmente fascinante.

Las velas son colocadas fuera de comercios y casas, al igual que las flores, y las personas se saludan entre sí y se unen para celebrar.

festival-luces-tailandia_4El tradicional festival es visitado por turistas de todo el mundo que se suman a esta filosofía de despedir el año dejando atrás todo lo malo y recibiendo la luz de lo que está por venir.

Despedir lo viejo, celebrar lo nuevo: el increíble festival de luz en Tailandia